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O leite materno é produzido nos alvéolos sob a ação de diversos hormônios liberados pela placenta, como estrogênio, progesterona e prolactina, porém a ejeção do leite ocorre devido à ação de outro hormônio, produzido pela hipófise, chamado ocitocina, que é responsável pela contração uterina e pela contração das células mioepiteliais que envolvem os alvéolos produtores do leite. A ocitocina é liberada pelo estimulo de sucção do bebê na mama.